“Aldrabice!” Says Portuguese Prime Minister

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António Costa says that Banif investors trusted a system that swindled them.

The Prime Minister, Antonio Costa, did not “beat around bush” using harsh words to express his support for the investors that lost everything in the Banif debacle classifying the process as “aldrabice”.

The head of the Portuguese Government was speaking in Funchal this week with representatives of ALBOA the organization that speaks for Banif clients.

In a bold attitude, typical of a shrewd politician, instead of avoiding the Banif protest, Antonio Costa decided to frontally address the crowd and directly hear their grievances.

“There is political will to respond to a very serious situation in which honest people trusted a system that obviously cheated them “, said the Prime Minister.

António Costa was in Madeira in the capacity of Secretary-General of the PS to participate in a political rally for Funchal municipal elections, when he came across a manifestation of angry Banif investors.

“I understand the motive of the anxiety of the people. The anxiety of the distress Banif is not smaller than the anxiety of victims of another process Banco Espirito Santo

The situation is still in a procedural phase, “he said, stressing that so far there is still no decision from the Portuguese Securities Market Commission nor any recommendation from the Assembly of the Republic.

The Prime Minister, who spoke with the President of the Association of Victims of Banif, Jacinto Silva, said that ” the Government is trying  to mediate a solution from the problem , but  cannot  override the structures that are competent to make decisions “and that his “cabinet can only act when instructed by them” .

The Securities Market Commission is currently investigating more than 800 complaints lodged by victims of Banif, while Parliament was presented with a similar petition.

Santander Totta  Bank  acquired Banif  for 150 million euro in December 2015, but according to a joint decision by the previous Government and the Bank of Portugal ,the transaction did not include about 3,500 contentious  investments, largely from the autonomous region of Madeira, which led to the loss EUR 263 million to clients .

The only hope for Banif investors depends on political willingness of the Portuguese National Assembly and the Government to solve the problem…

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O primeiro-ministro, António Costa, disse esta quinta-feira, no Funchal, que os lesados do Banif  tiveram confiança num sistema que os aldrabou e reafirmou que, há vontade política do Governo em resolver a situação.

“Há vontade política de responder a uma situação gravíssima, que é um conjunto de pessoas honestas que fizeram confiança num sistema que as aldrabou, como é evidente”, disse o primeiro-ministro.

António Costa deslocou-se à Madeira na qualidade de secretário-geral do PS para participar num comicio da  coligacao de grupo politicos que se candidata à  Câmara Municipal do Funchal, quando  se deparou com uma manifestação de lesados do Banif.

“Eu percebo obviamente a ansiedade das pessoas. A ansiedade dos lesados do Banif não é menor do que a ansiedade dos lesados do outro processo (BES). A situação está  ainda numa fase processual distinta”, afirmou, realçando que até ao momento não há nenhuma decisão da Comissão de Mercado de Valores Mobiliários (CMVM) nem qualquer recomendação da Assembleia da República sobre o caso.

O primeiro-ministro, que esteve a conversar com o presidente da Associação de Lesados do Banif, Jacinto Silva, disse que o Governo tentou mediar uma solução de entendimento entre as partes, o que não foi possível. “Mas num regime onde há separação de poderes, o Governo não se pode substituir às instâncias próprias que têm competência para tomar estas decisões”, vincou Costa, realçando que o executivo está a “aguardar que haja estes passos”.

A Comissão de Mercado de Valores Mobiliários está a analisar mais de 800 queixas apresentadas pelos lesados do Banif, ao mesmo tempo  que na Assembleia da República foi apresentada uma petição pelos mesmos.

Santander Totta adquiriu o Banif por 150 milhões de euros em Dezembro de 2015, na sequência de uma resolução do Governo da República e do Banco de Portugal, através da qual foi criada a sociedade-veículo Oitante, para onde foi transferida a atividade bancária que o comprador não adquiriu.

Neste processo, cerca de 3.500 clientes do Banif, em grande parte oriundos da Região Autónoma da Madeira, perderam 263 milhões de euros.

A única esperança para os lesados do Banif depende da disponibilidade  politica da Assembleia da Republica e do Governo para encarar o problema.

Jay Fernandes
Master’s Degree G. Ph. from the University of Lisbon. Academic and teacher. Television , radio and press reporter / commentator

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