Catalonia and Portugal shared destiny

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The history of Catalonia and Portugal is linked by shared events that marked the destiny of both peoples forever.

The occupation of Portugal by Spain in 1580 deprived our country of its sovereignty and had disastrous consequences for the colonial empire. It would take 60 years for Portugal to recover its independence and to become a free nation again.

If we want to place ourselves in the atmosphere of the period that preceded Portugal regaining its freedom from Spanish rule, it would be sufficient to page trough Alexander Dumas classic romance “D’Artagnan and Three Musketeers “.

This was the time of “30 Years War “, between France and Spain, when the French king and his Prime Minister, the famous cardinal Richelieu, wanted to weaken Spanish dominance in Europe and to take-over Spanish territories in the Pyrenees of northern region.

With this purpose France started to encourage internal political tensions, which led to simultaneous revolts in Catalonia and Portugal against the Spanish King Phillip IV.

The result was that Spain was facing the scenario fighting two major wars of secession, in Portugal and Catalonia, in addition to a great international conflict caused by the burden of the Thirty Years’ War.

The first option for Spain was mobilize Portuguese noblemen and troops to send them to suppress the revolt of Catalonia, a strategy that would also keep Portuguese army unable to support any separatist movement.

This move provoked the Portuguese nobility to take decisive action to end Spanish domination, proclaiming the restoration of Portuguese independence on 1st December 1640.

Faced with revolt in two fronts Spain decided to suppress the Catalonia revolt first, which it did with extreme cruelty.

The campaign to suppress Catalonian revolt would take four years, a period during which with the support of France and England Portugal had time to organise and put together a strong army that made it impossible for Spain to regain control.

It was Catalonian sacrifice of freedom that gave Portugal the chance to become a free nation.

The roads of history lead us to Catalonia of present times, still fighting for a chance of freedom that did not have 377 years ago when Portugal gained control of its destiny.

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Portugal e a Catalunha estão unidos por laços históricos que se projetam ate aos nossos dias.

Quando o nosso pais perdeu a sua independência em 1580 iriam seguir-se 60 anos de domínio espanhol que também foi o eclipse de grande parte do império que Portugal tinha espalhado por todo o mundo.

Os recentes acontecimentos da Catalunha voltam a relembrar que foi devido a uma escolha de prioridades, feita pela Espanha há 377 anos, que privaram a região basca da liberdade, mas que deram oportunidade a Portugal de reaver a condição de nação soberana.

No seculo XVII onde se situam estes acontecimentos, as rivalidade entre as duas poderosas nações europeias da época a Franca e a Espanha atingiram um ponto culminante no que foi chamada a guerra dos trinta anos.

Seria mais fácil visualizar e situar a época que descrevemos através das paginas do famoso romance de Alexandre Dumas “Os 3 mosqueteiros” no qual o ambicioso Cardeal Francês Richelieu, que exercia a funções de primeiro ministro do rei francês decidiu fomentar a rebelião da província Catalunha e o descontamento português para poder apossar-se dum largo quinhão de territórios espanhóis na região dos Pirenéus onde confina a fronteira dos dois países.

Acoitado por duas revoluções emancipalistas simultâneas na Catalunha e Portugal o governo de Madrid optou por esmagar a rebelião catalã primeiro para depois virar o ímpeto dos seus exércitos contra Portugal.

O tempo de cerca de 4 anos que levou a esmagar a revolta catalã foi suficiente para Portugal proclamar Duque Bragança, Dom João IV, Rei de Portugal e de reunir um exército para rechaçar as tentativas tardias de recuperar o domínio sobre o território Português.

Foi o sacrifício da Catalunha de deu a Portugal a oportunidade de recuperar a sua independência, adiando para os nossos dias uma eventual emancipação catalã.

Jay Fernandes
Master’s Degree G. Ph. from the University of Lisbon. Academic and teacher. Television , radio and press reporter / commentator

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