Portugal‘s amazing year

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Portugal has caught the eye and  the imagination of virtually the whole World due to a  succession of events taking place in the period of little more than one year, either in sport, entertainment or international affairs.

Portugal’s victory in the 2016 football UEFA European Championship culminated a series of achievements at major tournaments, including three semi-finals of the last four European  Cups.

The pedigree of the national team was confirmed, after the 2017 Russia FIFA Confederation Cup, when it climbed to fourth in the world, the highest ranking ever for Portuguese soccer.

Portugal loves surfing and just a couple of days ago, Frederico Morais, who has represented his country at the highest level, made the International Surfing Tour Leader board, after a convincing participation  in  the South African Jeffrey’s Bay Championship.

Salvador Sobral ‘s ” triumph in the Eurovision Contest in 2017, with the melody “Amar Pelos Dois” ,despite the language barrier and being the one of the few songs performed  in national idiom ,paid tribute to Portugal’s folk traditions, borrowing from the Fado style.

Religion and faith reached a pinnacle this year in Portugal in a memorable weekend, as Pope Francis drew vast crowds to the Fatima shrine, where he made saints of two Portuguese children, whose visions of the Virgin Mary in 1917 turned Fatima into a top Catholic pilgrimage site.

Pedrogão Grande fire was indeed a tragedy, but beyond that setback there is predominance of resilience in the good mood and taste of victory in Portugal.

Coinciding with tourism beating all records in 2017, more and more celebrities and famous people are settling residence in Portugal.

The main reasons why the rich and famous, like Madonna, or more recently the Prince Aga Kahn, chose Portugal are the climate, safety and  being an income tax heaven compared with Northern Europe.

On top of it all, to celebrate Portugal, this year the most popular musical hit in the United States on top of the charts for consecutive weeks, is called “Feel it still”, performed by a band called : “Portugal the Man”

John Gourley the leader of  the rock group, explains why it chose that name: “It is a country that is proud of their cultural heritage and embodies the classic virtues of mankind”: “Portugal the Man”.

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Portugal, ano memorável

No curto espaço de um ano, Portugal tem sido alvo das atenções do mundo, mercê duma série de memoráveis acontecimentos, no âmbito do desporto, da cultura, religião ou relações internacionais.

A jornada de venturas iniciou-se  quando a equipa das quinas quebrou o bruxedo e  se sagrou  campeã no Euro  2016 ,depois de três semi finais em quatro, em anteriores torneios europeus.

Já em 2017 e após a Taça das Confederações na Rússia o futebol português eleva-se ao quarto lugar  no ranking da FIFA, o mais eminente de todos os tempos.

O surf em Portugal ganha popularidade de dia a dia e foi nesta modalidade que Portugal voltou a brilhar no campeonato Sul Africano de Jeffrey’s Bay, por mérito  da participação do nosso compatriota  Frederico Morais, que figura desde agora  na  Tabela de Honra  do Circuito de Surf  Mundial.

No mundo das artes foi a melodia “Amar pelos Dois” que trousse inédito triunfo  para Salvador Sobral no Festival da Canção da Eurovisão deste ano .

A fé e a devoção dos Portugueses a Nossa Senhora de Fatima foi brindada pela visita do Sumo Pontífice Francisco ao altar  do santuário para canonizar os visionários pastorinhos .

A onda de otimismo sobrepõe-se dos fogos que tem fustigado o país , pois Portugal este ano  está a atingir  os valores mais altos de turismo  de sempre .

O numero de  estrangeiros que desejam fixar residência e  adquirir propriedades em Portugal continua a aumentar, destacando-se celebridades como Madonna e muito recentemente a alteza real Príncipe Aga Kahn, o soberano de vinte cinco milhões de crentes to culto islâmico ismaelita.

Só faltava para celebração da palavra Portugal, o corrente  êxito musical nos Estados Unidos  “ Feel it Still”, executado pela  banda americana que se chama nem mais nem menos : “Portugal, the Man “

Consultado pelo motivo da escolha para  intitular “Portugal, the Man “ para o seu conjunto musical,  John Gourley , leader do grupo explicou que simboliza  um povo  que se orgulha da  sua história e que  respeita  os  valores humanos :” Portugal, the Man “.

Jay Fernandes
Master’s Degree G. Ph. from the University of Lisbon. Academic and teacher. Television , radio and press reporter / commentator

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