Portuguese Finance Minister to lead Eurogroup

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The Portuguese Finance Minister, Mario Centeno, is getting closer to being the President of the Eurogroup.

The choice of Mario Centeno to lead the prestigious decision making group, consisting of Finance Ministers of all European Union countries, is a position offered to Portugal as a balance of influence and  compensation for  the seat of the Vice President on the European Central Bank Executive Board, when the Portuguese economist Vitor Constancio term ends next year.

The group that includes the 19 finance ministers of the euro area is currently lead by the Dutch Finance Minister Jeroen Dijsselbloem, who will to be replaced early next year .

Mario Centeno, if he is to take on the influential position, he will still keep his role as Portugal’s Finance Minister.

Minister Centeno was put in the spotlight and gained great support and prestige in the European market economic circles for his valuable participation during the region’s debt crisis debates.

The main task of group is to ensure close coordination of economic policies among the euro area member states and to promote conditions for stronger economic growth.

The Eurogroup usually meets once a month, to discuss economic and financial affairs, taxation, customs and matters related to the European Central Bank.

The Eurogroup also defines strategies in the main economic areas and sets the agendas for Eurogroup meetings.

The Portuguese Prime Minister, Antonio Costa , said that his government also supports the   Finance Minister , Mario Centeno, for the  presidency of the Eurogroup.

This process was defined by the Portuguese Finance Minister as adding “one more   dimension of active participation of Portugal within Europe”.

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O Ministro Português das Finanças ,Mário Centeno ,deverá assumir no início do próximo ano as funções de Presidente do Eurogrupo ,uma cimeira de Ministros das Finanças que coordena as politica económica e  fiscal  da organização dos  países membros  do Mercado Comum Europeu .

A oferta desta posição de coordenação do Eurogrupo tem a tonalidade de compensação para Portugal ,pela saída  em breve do economista português Vitor Constâncio da Vice Presidência  do Banco Europeu ,ao mesmo tempo que reconhece o valor da contribuição do  Ministro das Finanças Português, nos debates sobre a crise monetária europeia e nas  negociações da saída da Inglaterra da organização europeia .

O lugar da Presidência dos Ministros  das Finanças  do Eurogrupo  ,que mais uma vez evidência a presença de figuras da vida publica portuguesa em cargos de destaque nas grandes organizações mundiais ,poderá assumir ainda uma dimensão mais alargada na eventualidade dessas funções passarem a ter o carácter de controle das vida económica das nações europeias com a criação de um novo lugar de topo para governar as finanças europeias.

Com efeito está a ser considerada uma alteração de quadros do Mercado Comum Europeu para  criação dum Ministério das Finanças para gerir  essa área no seio da organização europeia, não sendo de excluir a hipótese do ministro Português poder ascender a esse posto.

 

Jay Fernandes
Master’s Degree G. Ph. from the University of Lisbon. Academic and teacher. Television , radio and press reporter / commentator

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