Portuguese School opens in Cape Town

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“The political priorities of the Ministry of Foreign Affairs include the promotion of a quality education to those who want to keep in the Portuguese language linking to homeland and, at the same time, the insertion in everyday life increasingly globalized, but also recovery and expansion of the Portuguese language, which globally has more than 260 million speakers, that in 2050 will be expected to be more than 350 million”.

These are the words of The Portuguese Secretary of State of Communities Abroad Dr José Luis Carneiro, expressed earlier this month during his visit to South Africa, that resonate as a mission statement for the preservation of our mother tongue .

This endeavour has come to fruition with the opening of a Portuguese school at the Associacao Portuguesa and it purely coincidental that it happens during the same month that a member of the Portuguese government was inspiring the Community to preserve their  language and culture.

The project, which had a much earlier beginning, is the brainchild of the previous Consul General Dra. Catarina Arruda and Carlos Aguiar, the community leader that made sure that the idea would be accomplished.

The benefits of the school are twofold , not only for the community of Cape Town, that will have the home language being taught  to their children  in an  Portuguese environment, but also for the club itself for being the host of this valuable tool to educate the new generation.

The two  teachers of the new Portuguese Club School, Wanda Borges and Filomena Goncalves, are highly qualified , both Masters Degrees from Portuguese Universities, have educational experience in other Portuguese communities abroad .

The school will operate twice a week during this initial phase, as students are being enrolled, and is open  for teaching Portuguese to children from early grades to secondary levels.

Parallel to this development the school reopened the library of the club for use of scholars and members, which includes valuable Portuguese literature classics and history reference  books.

For more information about the Portuguese School of Associacao Portuguesa Cabo contact learnportuguese.ct@gmail.com or phone 0760449422.

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“Nas prioridades políticas do ministério dos Negócios Estrangeiros incluem-se a promoção de um ensino de qualidade para aqueles que querem manter na língua portuguesa a vinculação à sua Pátria e, ao mesmo tempo, a sua inserção numa vida quotidiana cada vez mais globalizada, mas também a valorização e expansão de uma Língua, a Portuguesa, que à escala global conta já com mais de 260 milhões de falantes, que, em 2050, serão previsivelmente mais de 350 milhões”.

São palavras do Secretário de Estado das Comunidades Portuguesas, Dr. José Luís Carneiro durante a sua recente visita à Africa do Sul, em meados de Fevereiro, que constituem um apelo aos compatriotas da diáspora para promover o ensino da língua portuguesa no estrangeiro.

Por coincidência abriu na Associação Portuguesa de  Cape Town uma escola para o ensino da língua Portuguesa, precisamente no mesmo mês da visita do membro do governo Português.

O empreendimento já tinha antecedentes, ficando a dever-se à ação nesse sentido promovida pela anterior Cônsul Geral de Portugal em Cape Town ,Dra. Catarina Arruda ,e ao dirigente associativo Carlos Aguiar, que deu concretização  ao projeto .

Nesta fase inicial de primeiro mês de funcionamento, em que se procedem  a inscrições de alunos ,a escola funcionará dois dias por semana em instalações recentemente  remodeladas para o efeito.

O elenco docente é construído pelas professoras Wanda Borges e Filomena Gonçalves, Licenciadas em Universidades Portugueses respetivamente em Psicologia Educacional  e em Cultura Portuguesa,  ambas com experiência de ensino de língua portuguesa no estrangeiro.

Reúnem-se duas condições favoráveis na medida em que é possível lecionar o ensino da língua portuguesa num ambiente apropriado para juntar a família numa associação portuguesa ,ao mesmo tempo que vertente  académica constitui uma mais valia para o clube português de Cape Town, a juntar ao desporto e outras atividade de divulgação da cultura e da musica portuguesa.

Outra vantagem foi a reabertura da biblioteca do clube, um espólio valioso de centenas de volumes versando literatura e história de Portugal, para complemento da atividade educacional, bem como para consulta dos associados.

Jay Fernandes
Master’s Degree G. Ph. from the University of Lisbon. Academic and teacher. Television , radio and press reporter / commentator

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